Dave Blundin: Big Data-Visionär

Link Ventures und sein datengesteuerter Beschleuniger Cogo Labs wurden vor elf Jahren von Dave Blundin gegründet. Als Absolvent des MIT, Serienunternehmer und Investor wurde er in Risikokapitalkreisen als “visionäre Person” beschrieben, die “wichtige Trends erkennen und neue Problemlösungen entwickeln kann”. Diese Beschreibung stimmte überein Daves Anerkennung vor dem Jahr 2000 als einer der „Innovators Under 35“ von MIT Technology Review ist in der Welt der Big Data nach wie vor besonders gut.

Marvin Minskys Wohnzimmer (Quelle: VentureFizz)

Die neueste Ausgabe von TR stellt fest, dass “Marvin Minsky Wörter genannt hat, die eine Vielzahl von Bedeutungen haben”. Als Student der Informatik im AI Lab des MIT hatte er die Gelegenheit, im „Anhang“ zu arbeiten, wo er Zugang zu allen Schriften Minskys hatte – sowohl persönlichen als auch beruflichen. Inspiriert von dieser Begegnung mit “dem Vater der künstlichen Intelligenz” programmierte Dave einige der größten neuronalen Netze seiner Zeit. Tatsächlich verwendete sein erster unternehmerischer Erfolg die Erfindung eines neuen neuronalen Netzwerkalgorithmus, um Handschriften zu lesen, Röntgenbilder zu interpretieren und die Nachfrage des Einzelhandels nach Konsumgütern vorherzusagen.

Greifen Sie auf den heutigen Tag zu, wenn interne Schätzungen Dave zu den wenigen Investoren in der Region Boston zählen, die zusammen über achtzig Prozent der Big-Data-Internet-Aktivitäten auf dem New England-Markt finanzieren. Zu den erfolgreichen internen und externen Investitionen von Dave (und Link) zählen Namen wie DataSage, TripAdvisor, CourseAdvisor, Autotegrity und CarGurus.

Trotz all dieser Erfolge – und der Liquidität, die sie gebracht haben – finden ihn diejenigen, die mit Dave bei Cogo zusammengearbeitet haben, immer noch “extrem praktisch”. . . tief in die Daten und. . . mit der Technologie vertraut. “Derselbe Eindruck wird auch von den Führungskräften der Portfoliounternehmen von Link geteilt, wie Ted Chan von CareDash. Er ist der Leiter der drittgrößten (und am meisten gewinnenden) Website für Ärzte und beschreibt dies folgendermaßen: „Dave hat eine der interessantesten Möglichkeiten, Möglichkeiten zu erkunden, die ich je gesehen habe. Es ist teils völlig neu, teils stark datengetrieben / analytisch und teils “so ist es mit anderen großen Unternehmen, die gebaut wurden, verbunden und ähnlich”. Das macht Chancen nachprüfbar und schafft gleichzeitig eine grobe Roadmap. “

Für Dave lässt sich dieser Ansatz bis in die späten 1990er Jahre zurückverfolgen, als ihm eine der Retail-Kundenbeziehungen von DataSage Zugang zu der damals größten nichtmilitärischen Datenbank der Welt verschaffte. Mit Clickstream-Daten, die für viele immer noch ein neues Konzept darstellen, sah Dave damals die enorme Chance, das Online-Verbraucherverhalten zu erfassen und zu analysieren. Er erkannte, dass mit Big Data die Ineffizienz der meisten Werbemaßnahmen gemindert werden könnte und der Trend zum One-to-One-Marketing nicht enden würde. Daves Gründung (und Ausstieg) von CourseAdvisor hat das Modell bewiesen und es seitdem durch Link Ventures nachgebildet. Jetzt, im Jahr 2017, überschreitet die Menge an Verbraucherdaten, die Cogo Labs jeden Tag sammelt, die Gesamtgröße dieser Datenbank aus den späten Neunzigern, die dazu beigetragen hat, Daves Vision hervorzubringen.

Die zunehmende Verbreitung von Einzel-Marketing-Plattformen (wie Google DoubleClick AdX und andere Echtzeit-Gebotskanäle) bestätigt den Trend, den Dave vor mehr als einem Jahrzehnt erkannt hat. Mit dem Link-Portfolio, das sich jetzt auf Internet-Marktplätze für Versicherungen, Jobs und Dutzende anderer datengeprüfter Branchen konzentriert, bietet er folgende Erkenntnisse: „Wir haben festgestellt, dass wir unsere Erfolgsserie fortsetzen und unsere Chancen maximieren können, das nächste Facebook ohne zu entdecken signifikante Kannibalisierung zwischen den beiden Ansätzen. Es ist eine interessante Geschichte und ein einzigartiger Ansatz. “

Matt Rita, ein Partner von Link Ventures und einer von Daves Zeitgenossen am MIT, ist kürzlich auf ein altes Heft gestoßen, das einige kurze Biografien von Studenten enthält. “Daves Klappentext aus seinem zweiten Jahr besagt, dass er lieber” mittellos “ist, um Größe zu erreichen, als mittelmäßig, um Mittelmäßigkeit zu erreichen.” Mehr als dreißig Jahre später, mit Daves Status als ein in und um Cambridge bekannter Big-Data-Visionär, Matt witzelt: “Die Option der Mittelmäßigkeit scheint vom Tisch zu sein.”

Aus einer studentischen Publikation am MIT, um 1986.